La salud neurológica, pendiente del movimiento de las piernas

Los investigadores de la Universidad de Milán, Italia, han realizado un estudio en el que han demostrado que la salud neurológica depende tanto de las señales enviadas por los músculos grandes de las piernas del cuerpo al cerebro como de las señales desde el cerebro hasta los músculos.

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“Nuestro estudio respalda la noción de que las personas que no pueden realizar ejercicios de carga, como los pacientes que están postrados en la cama o incluso los astronautas en viajes prolongados, no solo pierden masa muscular, sino que su química corporal se ve alterada en el nivel celular e incluso su sistema nervioso se ve afectado negativamente”, ha señalado el doctor Raffaella Adami de la Universidad de Milán.

El estudio ha restringido a los ratones el uso de sus patas traseras, pero no de sus patas delanteras, durante un período de veintiocho días. Los ratones continuaron comiendo y acicalándose normalmente y no mostraron estrés. Al final de la prueba, los investigadores examinaron un área del cerebro llamada zona subcentricular, que en muchos mamíferos tiene el papel de mantener la salud de las células nerviosas. También es el área donde las células madre neurales producen nuevas neuronas, según han explicado los investigadores.

Así la limitación de la actividad física disminuyó el número de células madre neuronales en un 70% en comparación con un grupo control de ratones, a los que se les permitió vagar. Además, tanto las neuronas como los oligodendrocitos –células especializadas que soportan y aíslan las células nerviosas- no maduraron completamente cuando el ejercicio se redujo de forma severa.

Por lo tanto, se ha demostrado que el uso de las piernas, particularmente en el ejercicio de soportar peso, envía señales al cerebro y el sistema nervioso. Reducir el ejercicio hace que sea difícil para el cuerpo producir nuevas células nerviosas, algunos de los elementos básicos que nos permiten manejar el estrés y adaptarse al desafío en la vida”, han especificado los investigadores.

“No es accidental que tengamos que estar activos: caminar, correr, agacharnos para sentarnos y usar los músculos de nuestras piernas para levantar cosas. La salud neurológica no es una calle de sentido único con el cerebro diciéndole a los músculos “levantar”, “caminar”, y así sucesivamente, ha manifestado Adami.

Según han aclarado los investigadores, este estudio puede proporcionar nuevas pistas de por qué los pacientes con enfermedades neurológicas a menudo disminuyen rápidamente cuando sus movimientos se vuelven limitados.

Estos resultados arrojan luz sobre varios problemas de salud importantes, desde preocupaciones sobre los impactos cardiovasculares como resultado de estilos de vida sedentarios hasta la comprensión de enfermedades devastadoras, como la atrofia muscular espinal (SMA), la esclerosis múltiple y la enfermedad de la neurona motora, entre otras.

A su vez, han obtenido más información al analizar células individuales. Descubrieron que restringir el ejercicio reduce la cantidad de oxígeno en el cuerpo, lo que crea un ambiente anaeróbico y altera el metabolismo. La reducción del ejercicio también parece tener un impacto en dos genes, uno de los cuales, CGK5Rap1, es muy importante para la salud de las mitocondrias: la fuente de energía celular que libera energía que el cuerpo puede usar. Esto representa otro ciclo de retroalimentación, han declarado.

“He estado interesado en las enfermedades neurológicas desde 2004. La pregunta que me hice fue: ¿el resultados de estas enfermedades se debe exclusivamente a las lesiones que se forman en la médula espinal en el caso de lesión de la médula espinal y la mutación genética en el caso de SMA, o es la menor capacidad de movimiento el factor crítico que agrava la enfermedad?”, ha señalado el coautor Daniele Bottai, también de la Universidad de Milán.

Esta investigación demuestra el “papel crítico del movimiento y tiene una gama de posibles implicaciones”. Por ejemplo, las misiones para enviar astronautas al espacio durante meses o incluso años deben tener en cuenta “que la gravedad y el ejercicio de carga juegan un papel importante en el mantenimiento de la salud humana”, han declarado los investigadores.

“Se podría decir que nuestra salud está basada en la Tierra de maneras que recién estamos empezando a comprender”, ha concluido Bottai.

Ángeles Glez.

Fuente: Infosalus.com

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