El deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

1Deterioro cognitivo es el daño de las funciones mentales superiores, es decir del razonamiento, de la memoria y de la atención, fundamentales para tener una vida plena e independiente.
Los estudios diferenciales entre subtipos de esclerosis múltiple encuentran diferencias en cuanto al patrón de afectación cognitiva, pero también es cierto que estas diferencias habitualmente lo son de carácter cuantitativo y no cualitativo, es decir, que las funciones alteradas en la mayoría de los estudios son las mismas, tan sólo suele cambiar el grado de afectación.
A lo largo de la historia de la EM no ha habido muchos estudios centrados en las alteraciones cognitivas de los pacientes, no tantos como los centrados en los aspectos físicos. Sin embargo, entre un 65% y un 40 % de las personas que padecen esclerosis múltiple experimentan un deterioro cognitivo.
Las lesiones que afectan a este deterioro se encuentran en la zona subcortical del encéfalo, tanto por desmielinización o por degeneración axonal. Las alteraciones en los procesos atencionales a menudo son las primeras manifestaciones neuropsicológicas de la EM; cuanto mayor sea el esfuerzo de atención requerido menor será el rendimiento.
La velocidad de procesamiento de la información también se ve afectada desde el inicio de la enfermedad.
Los pacientes necesitarán más tiempo para comprender una instrucción o pensar en respuestas correctas en un gran variedad de circunstancias.

Los déficits cognitivos más habituales que presentamos los pacientes de esclerosis múltiple afectan a

– la atención sostenida.
– la velocidad del procesamiento de la información.
– el razonamiento abstracto.
– la memoria.
– las funciones ejecutivas (solución de problemas, planificación y capacidad en la toma de decisiones).

Al igual que los síntomas físicos de la esclerosis múltiple el patrón de deterioro cognitivo no es ni uniforme ni homogéneo existiendo muchas variaciones entre los pacientes.
En las fases iniciales de la enfermedad el deterioro cognitivo suele ser leve y pasar desapercibido por una serie de factores:

– Las alteraciones físicas y del estado de ánimo pueden enmascararlo.
– La preservación del lenguaje puede hacer pensar que las funciones cognitivas también están preservadas.
– El examen cognitivo puede no ser lo suficientemente profundo.

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La neuropsicología

Es una especialidad del campo de las neurociencias que estudia la relación del cerebro con los procesos mentales y conductuales. Es un punto de encuentro entre la psicología y la neurología.
Se ocupa del diagnóstico y tratamiento de aquellos problemas cognitivos, conductuales y emocionales que pueden ser resultado de diferentes procesos que afectan al normal funcionamiento cerebral.
En el caso de nuestra enfermedad son las lesiones del sistema nervioso central, causadas por la desmielinización.
Afortunadamente en la mayoría de las Asociaciones o Fundaciones de España de esclerosis múltiple existen unidades especializadas en la evaluación, diagnóstico y neurorehabilitación.
Los trastornos neuropsicológicos afectan a la vida laboral, social e incluso a actividades de la vida diarias.
Es fundamental la detección precoz y el planteamiento de objetivos para el tratamiento a corto, medio y largo plazo. Así como la labor de orientación familiar, para lograr que el paciente sea lo más autónomo posible en el ámbito de su casa, en el ámbito laboral y en el social.
Algunos fármacos modificadores :
Donezepilo, Interferón Beta, Memantina, Rivastigmina, Acetato de glatirámero.

Conclusiones del estudio de la prestigiosa revista científica, “Brain, a journal of Neurology” de septiembre de 2018.

Los pacientes de esclerosis múltiple se someten cada cierto tiempo a todo tipo de pruebas físicas y valoraciones neurológicas y cognitivas.
El deterioro o degeneración axonal en la esclerosis múltiple no es solamente físico, es también cognitivo.
Unos se mantienen igual, algunos experimentarán un deterioro leve y otros se habrán dañado de forma significativa.
¿Hay algunos indicadores en la evolución de estos marcadores? Según el estudio de la revista ” Brain” si.
¿Qué hay de común entre las personas que se deterioran más?
Este estudio se realizó con 234 pacientes.
181 personas con tipo remitente recurrente,
33 con secundaria progresiva,
20  con primaria progresiva,
Y se aplicó el mismo protocolo a 60 personas sin esta enfermedad.
La conclusión de este estudio afirma que
los pacientes con un daño estructural más severo al inicio del estudio y especialmente con atrofia cerebral son más propensos a sufrir deterioro cognitivo futuro así como los que padecen formas progresivas.

Carmen López San Martín

 

 

Fuentes:
– Artículo de 20 de marzo de 2017 de la Asociación Española de Esclerosis Múltiple de Albacete.
– Revista “Brain”, A journal of Neurology, 1 septiembre 2018.

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Un comentario en “El deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

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