La terapia con cannabinoides en la esclerosis múltiple

Es importante que sepamos qué son los cannabinoides. Son sustancias presentes naturalmente en plantas como la marihuana, pero también pueden ser creadas sintéticamente.

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Estas sustancias son capaces de ejercer influencia sobre el sistema endocannabinoide, que se encuentra distribuido por todo nuestro organismo, en especial en el sistema nervioso y en el inmunológico.
Es por esta capacidad de influir en los dos sistemas más complejos de la biología humana, por lo que la ciencia lleva décadas intentando buscar aplicaciones seguras a los cannabinoides.

En la esclerosis múltiple uno de los síntomas más frecuentes y discapacitantes es la espasticidad, que llega a aparecer hasta en un 85% en algún momento de la enfermedad, al igual que el dolor neuropático y la disfunción vesical.

414502EF-B6D4-433F-8212-23BE4DD338B6En el año 2010 fue aprobada para su comercialización en España, una combinación estandarizada de delta-9-tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD) en proporción de 1 a 1, con el nombre comercial de Sativex, que administrada mediante pulverizaciones bucales, está indicada como tratamiento adicional para la mejoría de los síntomas en pacientes con esclerosis múltiple que no habían respondido a otros medicamentos antiespásticos.

Existen varios estudios sobre los beneficios de esta sustancia en pacientes con esclerosis múltiple, los investigadores pertenecientes a la Universidad Autónoma de Barcelona, analizaron los resultados de 17 ensayos clínicos, que incluyeron a 3.161 pacientes con EM.
El análisis de esta información habla a favor de los cannabinoides, que reportan beneficios en el alivio del dolor, la disfunción vesical y la espasticidad. En relación con la seguridad, los investigadores mediante la evidencia científica reflejan que son seguros.
Tal vez la valoración más adecuada de este estudio es la que hace la profesora Marissa Slaven, de la Universidad McMaster, de Canadá, en un comentario publicado en la revista JAMA: “Es fundamental que los investigadores obtengan una comprensión más profunda de los componentes principales (THC y CBC) y secundarios de esta terapia para desbloquear todo su potencial”.2

En España los resultados del estudio 6E, cuyo objetivo es evaluar la efectividad y el perfil de seguridad de la combinación THC/CBD en la práctica clínica real de la terapia sintomatológica de la espasticidad refractaria en la EM., muestran que, de 2.029 pacientes con EM, dos terceras partes presentan espasticidad entre moderada y muy grave en el 40% de los casos. Esta espasticidad altera mucho la calidad de vida, no solo de los pacientes, sino de forma destacada también la de sus familiares y cuidadores. Los fármacos actualmente disponibles para tratar la espasticidad y los síntomas asociados a ella como son el dolor, rigidez, espasmos etc., suelen tener una efectividad muy limitada, junto con una mala tolerancia.

La Dra. Oreja-Guevara describe en una reciente revisión, que tanto los ensayos clínicos como los estudios de extensión a más largo plazo han demostrado la eficacia de THC/CBD en la reducción de la espasticidad refractaria a otros tratamientos, con una buena tolerancia y seguridad.

Los pacientes tratados con THC/CBD (Sativex solución para pulverización bucal de 2,7 mg THC/2,5mg CBD), deben tener al menos una visita en la enfermería de la unidad de EM, además de llamadas telefónicas mensuales para controlar dosis y efectos secundarios. La dispensación de la medicación se realiza de forma mensual en los servicios de farmacia hospitalarios.

Todos los datos sobre el estudio 6E, como comparativa con otros estudios, escala de medida, número de pacientes, ratios en distintos aspectos, lo podéis leer en http://www.elsevier.es, como en todas las conclusiones de cualquier estudio hay muchos datos.

Quizás lo más interesante e importante para las personas con mucha espasticidad, es saber que esta medicación es efectiva y disminuye tanto la espasticidad como el dolor, si bien tenemos que tener muy claro que debemos seguir las indicaciones del equipo de EM de nuestro hospital. La falta de coordinación con los profesionales sanitarios provoca falta de adherencia al medicamento y que se abandone su uso.

Por último, destacar que el tratamiento con Sativex no tiene los efectos no deseados de otras formas de administración del cannabis. La administración farmacológica supervisada  garantiza que no existan efectos secundarios imprevistos y nos permite seguir con nuestro ritmo de vida cotidiano más libres de las limitaciones de la espasticidad y el dolor.

Ángeles Glez.

 

Fuente:
Torres-Moreno MC, Papaseit E, Torrens M, Farré M. Assessment of Efficacy and Tolerability of Medicinal Cannabinoids in Patients With Multiple SclerosisA Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Network Open. 2018;1(6):e183485. doi:10.1001/jamanetworkopen.2018.3485
Slaven M, Levine O. Cannabinoids for Symptoms of Multiple SclerosisBenefits to Patients Still Unclear. JAMA Network Open. 2018;1(6):e183484. doi:10.1001/jamanetworkopen.2018.3484

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