Un estudio mediante simulaciones computacionales sugieren que la esclerosis múltiple es una enfermedad única

mielina-1Investigadores del IDIBAPS publican un estudio en la revista Plos Computational Biology que apoya la idea de que la esclerosis múltiple (EM), que tiene síntomas y progresión muy variados en diferentes pacientes, es, no obstante, una enfermedad única con mecanismos comunes. El estudio lo ha coordinado el Dr. Pablo Villoslada, Jefe del grupo IDIBAPS Patogenética y nuevas terapias en Esclerosis Múltiple y la primera autora es Ekaterina Kotelnikova, del mismo equipo.

La EM es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmune interrumpe la función de las células nerviosas en la médula espinal y el cerebro. Esto puede causar una amplia variedad de síntomas, que incluyen visión borrosa, problemas de memoria y parálisis, entre otros. Los síntomas y patrones de progresión de la enfermedad en el tiempo pueden variar entre los pacientes, lo que lleva a sugerir que la EM en realidad puede consistir en dos o más enfermedades diferentes.

Los investigadores formularon la hipótesis de que la EM es una enfermedad única con resultados múltiples en pacientes, todos impulsados por el mismo mecanismo biológico común: el ataque del sistema inmunológico a las fibras que protegen las células nerviosas y la pérdida de los axones, utilizados por las células nerviosas para comunicarse entre sí.

Para explorar esta hipótesis, los investigadores desarrollaron un modelo matemático de EM basado en datos experimentales de 66 pacientes que habían sido seguidos durante un periodo de hasta 20 años. Utilizando el modelo, pudieron realizar simulaciones computacionales de los diferentes procesos biológicos conocidos implicados en la enfermedad.

Para validar el modelo, los científicos realizaron simulaciones utilizando datos de un segundo grupo de 120 pacientes con EM. Descubrieron que, al cambiar la intensidad de los procesos biológicos implicados en la EM en distintos momentos, podían reproducir con éxito la variabilidad en el curso de la enfermedad observada en estos pacientes.

Estos resultados apoyan la hipótesis de que todos los síntomas y cursos de enfermedad observados en pacientes con EM son producidos por los mismos mecanismos subyacentes que dañan las células nerviosas con el tiempo. Esto implica que, aunque puede seguir diferentes patrones, la EM empeorará con el tiempo para todos los pacientes.

“Este concepto tiene importantes implicaciones terapéuticas e impulsará el desarrollo de nuevas terapias porque implica que la esclerosis múltiple producirá una discapacidad significativa en todos los pacientes si se tiene durante un tiempo suficiente“, explica el Dr. Pablo Villoslada. “De hecho, prevenir las recaídas, aunque es muy importante, no será suficiente para lograr un buen control de la enfermedad“, concluye.

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En la imagen podemos observar como los diversos fenotipos en esclerosis múltiple son consecuencia del daño dinámico en el cerebro. El daño autoinmune inflamatorio crónico en el cerebro produce ondas de desmielinización (línea azul en el gráfico) y pérdida axonal acumulativa (línea verde en el gráfico) a diferentes intensidades a lo largo del tiempo que conducen a todos los fenotipos de la EM. (Autor: Dr.Santiago Ortiz-Pérez, del Instituto de Oftalmología y Centro de Neuroinmunología, IDIBAPS – Hospital Clínic).

Ángeles Glez.

 

Referencias del artículo:
Dynamics and heterogeneity of brain damage in multiple sclerosis
Ekaterina Kotelnikova, Narsis A. Kiani, Elena Abad, Elena H. Martinez-Lapiscina, Magi Andorra, Irati Zubizarreta, Irene Pulido-Valdeolivas, Inna Pertsovskaya, Leonidas G. Alexopoulos, Tomas Olsson, Roland Martin, Friedemann Paul, Jesper Tegnér, Jordi Garcia-Ojalvo, Pablo Villoslada
Research Article | published 26 Oct 2017 PLOS Computational biology https://doi.org/10.1371/journal.pcbi.1005757

Fuente:
blog.hospitalclinic

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5 comentarios en “Un estudio mediante simulaciones computacionales sugieren que la esclerosis múltiple es una enfermedad única

  1. Buenos días!

    Antes de nada, mil gracias por vuestros artículos, os las debería haber dado antes.

    Solo quería comentaros que, aunque me he leído todo el artículo y sé que las frases no hay que leerlas fuera de su contexto, ha habido una frase que me ha dejado helada, sin sangre (aunque parezca exagerado): “Esto implica que, aunque puede seguir diferentes patrones, la EM empeorará con el tiempo para todos los pacientes.”

    No sé, me quedaba la esperanza de conseguir mantenerla a raya con los tratamientos. Es una ilusión, lo sé, pero la ilusión es lo último que quiero perder.

    Necesitaba comentároslo. No quiero que parezca un reproche, no os lo toméis así, por favor.

    De nuevo, gracias por estar ahí ayudándonos a tod@s los esclerótic@s!

    Un abrazo,

    Cris Quindós

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    • El empeoramiento puede ser el curso natural de la enfermedad pero en este estudio no se habla de los tratamientos. Hoy por hoy hay tratamientos que funcionan y varían el curso de la enfermedad. Por lo tanto no lo interpretes como una pérdida de esperanza sino como una búsqueda de comprensión de como funciona la enfermedad

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