Leucoencefalopatía multifocal progresiva o poliomavirus JC

Muchos de los que llevamos algún tratamiento para la esclerosis múltiple, en más de una ocasión nos han realizado analíticas para conocer los valores del virus JC. Una garantía, sin duda, ante una enfermedad que puede ser muy lesiva si se desarrolla en nuestro cuerpo.

1La leucoencefalopatía multifocal progresiva es una patología desmielinizante que afecta al sistema nervioso central y cuya etiología es infecciosa. El agente causal de todos los daños se denomina poliomavirus JC y suele producir los síntomas característicos de la enfermedad justo cuando el paciente se encuentra en el contexto de un proceso de inmunosupresión.

Este estado puede ser derivado de una gran cantidad de patologías, entre ellas el SIDA. También puede verse en el contexto de neoplasias hematológicas y en pacientes que reciben tratamiento inmunosupresor o inmunomodulador, como aquellos medicados por la enfermedad de Crohn, esclerosis múltiple o psoriasis.

Se trata de un agente infeccioso constituido en su mayoría por ADN (lo que lo diferencia de otros virus que contienen ARN como el VIH). Es interesante mencionar que este solamente se ha encontrado infectando humanos, por lo que su papel en otros animales se desconoce y hace inviable la creación de modelos experimentales para su estudio.

Si se analizan muestras de la población general, es posible determinar la presencia de infección por dicho agente en una gran cantidad de pacientes (con una prevalencia por encima del 70%). Sin embargo, para producir la leucoencefalopatía multifocal progresiva es indispensable que los pacientes sufran un episodio de inmunosupresión que permita la proliferación del virus.

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Entre las lesiones que nos puede causar esta infección se describen áreas parcheadas de desmielinización con tamaño variable, aunque estas aumentan progresivamente. De hecho, algunas lesiones pueden inclusive fusionarse provocando un daño mucho más severo y extendido.

Se piensa que el virus penetra dentro de las células encargadas de sintetizar la mielina dentro del sistema nervioso central (los oligodendrocitos) y permanece de manera latente en el interior de estas células durante mucho tiempo. En un determinado momento en el que el paciente sufre un episodio de inmunosupresión, el virus se reactivará e iniciará una extensa reacción inflamatoria dentro del sistema nervioso central, destruyendo los oligodendrocitos rápidamente. Esto impide que dichas células puedan crear mielina, por lo que empieza a perderse dicha sustancia progresivamente.

Los síntomas de la leucoencefalopatía multifocal dependerán de cuál fue la zona afectada en un primer momento, provocando déficits neurológicos focales que son muy variados. Los síntomas suelen ser:
• Debilidad muscular generalizada.
• Alteraciones de la sensibilidad.
• Pérdida de la capacidad visual de uno de los ojos.
• Problemas para comprender o emitir palabras.
• Problemas en la coordinación motora.

Ya que el tejido nervioso no se regenera, es muy improbable que los pacientes recobren parte de las capacidades perdidas durante la evolución de la enfermedad. De hecho, los pacientes generalmente sobreviven solo cuando se logra revertir la inmunosupresión.
Si esto no es posible, la evolución de la enfermedad resulta sombría ya que no hay manera de parar la replicación del virus que no sea interrumpir el acontecimiento inicial que desencadenó su reproducción.

Nuestros tratamientos dependen en gran medida de si tenemos el virus JC esta activo. El control constante de nuestros neurólogos es la garantía que nos permite afrontar nuestra enfermedad y aceptar nuestra medicación sin miedo.

Ángeles Glez.

 

 

Fuentes y Referencias::
López M. Enfermedad por virus JC. Med Int Mex 2012;28(4):352-359.
Infotiti

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3 comentarios en “Leucoencefalopatía multifocal progresiva o poliomavirus JC

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